Facebook, un lugar no muy seguro

por | mayo 1, 2017

El viejo adagio “ten cuidado con lo que deseas” viene a la mente. Hace un tiempo, Facebook lanzó Facebook Live, un servicio que permite a sus usuarios transmitir video en vivo al mundo. Poco después de que se activara el servicio, Mark Zuckerberg, fundador y CEO de la empresa, dijo que el servicio respaldaría todas las formas “personales y emocionales y crudas y viscerales” que las personas comunican. Se animó a los usuarios a “vivir” en ambientes casuales -esperando equipaje en el aeropuerto, por ejemplo, o comiendo en un restaurante.

Observe la frase “crudo y visceral”. Facebook Live ya ha transmitido una transmisión en vivo de un joven incapacitado siendo atado, amordazado y atacado con un cuchillo. En marzo, dos chicos adolescentes de Chicago vivieron en directo, violando a una adolescente. Y alrededor de 40 usuarios de Facebook vieron el video sin informar a Facebook ni a la policía.
Eso es bastante crudo y visceral, podrías pensar. Pero resulta que era sólo un preludio. El domingo pasado por la mañana, Robert Godwin, un hombre de 74 años, caminaba por una calle de Cleveland, Ohio, ocupándose de su propio negocio. Fue contactado por un joven de 37 años llamado Steve Stephens, quien le pidió que dijera el nombre de “Joy Lane”. Godwin cumplió, después de lo cual Stephens lo mató. Stephens luego subió tres videos a Facebook, entre 11.09am y 11.22am. En la primera, anunció su intención de cometer asesinato. Dos minutos después, subió un video del rodaje. Luego, a las 11.22 am, él transmitió en directo su video confesión. Facebook recibió su primer informe del asesinato a las 12.59pm y desactivó la cuenta de Stephens 23 minutos después. Joy Lane resultó ser el nombre de su novia, con la que supuestamente había tenido dificultades.

Facebook, naturalmente, está consternado por todo esto. “Este es un crimen horrible y no permitimos este tipo de contenido en Facebook”, dijo una portavoz en un comunicado enviado por correo electrónico al Washington Post. “Trabajamos duro para mantener un ambiente seguro en Facebook y estamos en contacto con la policía en emergencias cuando hay amenazas directas a la seguridad física”.

Tan. Pero ¿qué es esto? La compañía tiene un blog oficial dedicado a Facebook Live. “Desde el lanzamiento de Facebook Live”, dice la entrada del 18 de abril -eso es dos días después del asesinato de Godwin- “hemos visto a personas y editores de todo el mundo aprovechar la oportunidad para compartir sus experiencias a medida que pasan, especialmente durante momentos culturales clave. Nos hemos inspirado en la creatividad que hemos visto “.
Así que estamos viendo un patrón emergente: una pequeña proporción de los usuarios de Facebook (y ya hay cerca de 2 mil millones de ellos, que es un número significativo de personas) son psicópatas, sociópatas o locos. Algunos disfrutan de infligir dolor a otros y – peor – obtener una patada de difusión de sus actos al mundo. Hasta hace poco, este último anhelo ha sido difícil de satisfacer. Pero ahora la tecnología digital, en forma de aplicaciones como Periscope y servicios como Facebook Live, ha llegado al rescate. Piense en él como el canal de Psychopaths ‘R Us.

Cualquier empresa normal que tuviera un producto capaz de producir tales resultados tóxicos cerraría y anularía los costos. Pero Facebook no es una empresa normal: hace que su dinero no nos venda cosas, sino que analice nuestras acciones digitales, gustos y clics, monetizándolos vendiendo esos datos a los anunciantes, que esperan que sus anuncios puedan ser más precisos. . Parece que Facebook puede cobrar más por los anuncios que están vinculados a los videos, por lo que su servicio en vivo es potencialmente un gran ganador. Dado esto, la molestia PR que proviene de abuso ocasional del servicio por los psicópatas es sólo el costo de hacer negocios. Además, ¿no sería erróneo permitir que unos cuantos paraguas ahogaran la creatividad de las personas que quieran “compartir sus experiencias a medida que pasan, especialmente durante los momentos culturales clave”?

“All Human Life Is There” solía ser un eslogan para la ahora difunta News of the World. Nunca fue cierto de ese órgano, que se especializó en randy vicarios, ganadores de piscinas y celebridades showbiz. Pero es cierto de Internet, que es lo que estamos aprendiendo; No sólo de Facebook Live, sino de los medios sociales en general. Es como si la red fuera un espejo para la naturaleza humana. Gran parte de lo que vemos reflejado es banal y predecible, pero algunas de las cosas que nos dice acerca de nosotros mismos son, como el asesinato de Godwin, profundamente preocupantes.

Cuál es probablemente porqué Facebook piensa que no debemos disparar al mensajero. Es una variante del argumento de la National Rifle Association: las armas no matan a la gente, es gente que mata a la gente. Y es tontería.

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